いつも飲んでいる水は放射能は大丈夫?

福島第一原発事故の影響で水道水からも放射能が検出されて問題になったのは記憶に新しいですよね。

 

現在もまだ事故後の処理は終わっておらず、続く余震による新たな事故も不安の種となっています。

 

小さなお子さんや赤ちゃんは放射能への影響が出やすいため水道水を飲ませるのに不安を感じているお母さんも多いですし、大人だって放射能の影響はとても怖いです。

 

今、ウォーターサーバーは放射能から身を守るための手段として多くの方から選択されています。

 

ウォーターサーバーは放射能が含まれない?

 

RO水は放射能が除去されている

 

ウォーターサーバーの水の種類の一つであるRO水は、RO膜という特殊なフィルターによってろ過され、不純物や雑菌をほぼ完全に取り除かれています。

 

メーカーごとにろ過性能に差はありますが、RO膜はとても細かく、放射能も除去できることが確認されています。放射能による不安を徹底的に取り除きたいという方はRO水のウォーターサーバーがおすすめです。

 

天然水は放射能の影響が出ていない

 

ウォーターサーバーの水の種類でもう一つは天然水です。地下水を汲み上げた後フィルターによって雑菌をろ過し、天然のミネラルはそのままに仕上げています。

 

福島第一原発からほど近い南アルプスや富士山麓の天然水は放射能の影響を受けていると思われがちですが、地下水は地中深くへ浸透する間に土や砂利などの天然のフィルターを通り、何十年、何百年の長い年月をかけています。

 

そのため、2011年の原発事故の影響は全く出ておらず、放射能の心配がなく飲める水とされています。

外部被ばくと内部被ばく

放射能の健康への影響は大きく2種類に分けられます。一つ目は大気中に存在する放射性物質による外部被ばくです。外部被ばくは体表面に放射性物質を浴びることで生じるものです。勿論放射能の影響を全て回避出来るわけではありませんが、衣服及び体の洗浄により健康へのリスクは相当量減少します。

 

一方、内部被ばくは呼吸や飲食物の摂取によって体内に放射性物質が蓄積し、それにより恒常的に被ばくが継続します。体内に蓄積する有害物質の除去が困難であるという点で、外部被ばくより内部被ばくの方が健康面ではより深刻な被害であると言えます。

 

私たちにとって日々の食事は生きていくために不可欠なものです。とりわけ、飲用においても調理のあらゆる場面においても使われる水は大切です。美味しさだけでは無く健康面での安全が保障された水を確保したいと願うのは必然的なことでしょう。

 

海外の水なら安全?

震災以降、国内産の農産物、海産物の安全性について様々な議論が行われています。それらと同様、我々の口に入る水も例外ではありません。主に「水源地が放射能の影響を受けていないか、どうか?」の議論がなされる中、海外を水源地とする水の需要が高まりました。

 

ウォーターサーバーに対応するものとしてはハワイを水源地とするものがあります。地理上、緯度的にも放射能の影響が出ない地域とされています。さらにRO水として有害物質の除去を行っているので安全性に関しては確実と言えるでしょう。1リットル当たりの単価は高く、配達区域も大都市圏のみ、にも関わらず支持されています。「口にするものの安全性は何物にも代えがたい」という意識の表れと解釈できます。

 

更に、硬度の高いミネラルウォーターの産地であるフランスやイタリアの飲料水の安全基準は元々は日本より厳しく、安全性の高い水を輸出してきました。現在ウォーターサーバーに使われる水は、日本人の好みに合い日本食の調理に向いている軟水が主体です。しかし、ウォーターサーバーの利用者が増えるにつれ嗜好も細分化し、ウォーターサーバーに対応するフランスやイタリアのミネラルウォーターが日本に出回る可能性は十分にあります。

 

RO水と天然水、実際はどっちがいいの?

RO水と天然水はボトル詰めされるまでの行程が違うということはお話しました。では実際はどんな基準でRO水か天然水かを選べばいいのか検証してみました。

 

味の違い

 

水の味そのものに関しては天然水の方に軍配が上がります。水源地の安全性を検証した上で、天然のミネラル分を損なわずにろ過を行います。このため美味しさに関与するミネラルを豊富に含むので天然水は甘味を感じる美味しい水であるとされます。

 

一方でRO水は逆浸透膜による不純物の除去を行う過程で、美味しさのもとになるミネラルも失われます。このためRO水は無味に近いものとなります。しかし、無味ゆえにコーヒーやお茶、そして和食に必要な繊細なダシの味なのを引き立てる名脇役になりうるとも言えるでしょう。

 

安全性の違い

 

前述の通り、出荷時の安全基準に達すると言う意味では天然水、RO水は遜色はありません。ただし、有害物質を確実に除去するという意味ではRO水の方が優れていて、雑菌の他、ダイオキシンやO-157なども全て除去されます。

 

逆に言えば、天然水を採水出来るのはこの様な有害物質が存在しない場所のみということになります。安全性の高い水を確保する間口を広めたという意味でRO水に使われる技術は革新的です。

 

コスト面の違い

 

限られた場所で採水するということは、天然水という資源そのものが希少であるということでもあります。さらにボトルの衛生面を徹底する必要性からリターナブル式よりコストの高いワンウェイ式を採用しています。

 

RO水は、いわゆる水道水に使えるレベルの安全基準の水源地からでもボトル詰めの水を生産することが出来るので、天然水と比較すると低価格なものが多いです。

まず、ここで、東日本大震災による被災者の方に心からご冥福とお見舞いを申し上げます。
私たちは、あの震災を機に今も様々な影響を受けています。世界のなかでもトップクラスを誇っていた水についてもです。
今、ウォーターサーバーに人気が集まっているのは、震災と無関係とは言えないでしょう。

 

それでは、ウォーターサーバーの水を選べば本当に放射能の心配なく安全に飲用できるのでしょうか。
原子炉の中には、放射線ヨウ素やウランといった放射線物質が存在し、これを浴びてしまえば、いわゆる被曝ですが、店頭に並ぶ野菜や精肉、水にはほとんど影響はありません。

 

実は恐ろしいのは、放射性物質の付着、混入、吸収による人体への影響です。
水や食品などに付着した放射性物質が放射線を出しているからです。
人間や動植物に付着すると、微量ですのですぐに影響は出ないものの、長時間被曝することとなり、のちに影響が出る恐れがあります。

 

ですが、現在各メーカーが出荷しているミネラルウォーターからは放射性物質は検出されていません。

 

たとえば、採水点が富士山麓で地下273メートルの場合、その地点に影響が現れるまでには400年という歳月がかかりますし、ミネラルウォーターですとROフィルターを通過させることで、水以外の物質はほぼ取り除かれるといわれています。
天然水もミネラルウォーターも開封食前まで密閉されていますから、まず安全と考えてよいでしょう。
それでも気になるという場合には、採水地を選んだり、専門機関によるデータを公開している業者を選ぶというのも方法の一つとして挙げられます。